塑料废物的管理和回收:这不仅仅是塑料包装的问题
来源 : 公开网络
作者 : 公开网络
时间 : 2020-09-08


对日益严重的塑料废物问题的讨论通常集中在减少一次性塑料包装物品的数量上,如袋子、瓶子、盆和薄膜。

但密歇根大学的一项新研究显示,2017年美国投入使用的塑料中有三分之二用于其他用途,包括电子产品、家具和家居用品、建筑施工、汽车和各种消费品。

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“管理塑料已经成为一个巨大而复杂的环境挑战,塑料包装显然值得当前在减少和协调材料回收和循环利用方面做出努力。”8月25日发表在《环境研究快报》杂志上的一篇论文的资深作者Gregory Keoleian说。

“然而,尽管包装是2017年美国塑料最大的定义用途市场,但我们的研究显示,当年投入使用的塑料中有三分之二进入了其他市场,”麻省大学环境与可持续发展学院可持续系统中心主任Keoleian说,“当我们试图从塑料的基本线性流动转向塑料的循环经济时,这些其他行业既带来了独特的挑战,也带来了机遇。”

这项新研究的作者说,这是对整个美国经济中塑料使用情况的首次全面描述。这项研究的结论是,美国塑料的整体回收率略低于之前的估计:2017年达到使用年限的塑料中,只有8%被回收。

此前美国环境保护署的估计,主要集中在城市垃圾填埋场的固体塑料废物,主要由容器和包装组成。这项新的研究还包括来自建筑和拆迁废物以及汽车粉碎机残渣中的塑料。

当加入这些来源后,2017年美国塑料的回收率甚至低于环保局估计的8.4%。两项研究都发现,2017年达到报废期的塑料中,约有76%被埋入垃圾填埋场。

这项新的研究被称为“物质流动特征分析”,详细介绍了美国一年的塑料生产、使用和处置情况,并使用了来自工业和公共资源的最佳可用数据。其目标是制定一份路线图,以帮助指导行业、决策者和学者沿着加速减少塑料废物的道路前进。

具体而言,预计材料科学家和工程师、树脂生产商、产品和包装设计师和制造商、零售商、材料回收创新者和运营商,以及以解决方案为导向的学者、研究机构和政策制定者都会对这些信息感兴趣。

“我们绘制了一张从生产到使用和废物管理的塑料流程图,并按类型和市场跟踪塑料,”Keoleian说,“我们通过这一更广泛的视角来描述问题的规模,以优先考虑将产生影响的解决方案。”

研究还发现:

•2017年,估计有2%的北美报废塑料最终进入自然环境。由于塑料对生物体和生态系统的持久性和潜在影响,塑料向环境的“泄漏”现在是一个主要问题。

•2017年,全美塑料使用量约为400公吨,是当年塑料生产量的8倍。

•据估计,2017年美国处理的塑料中有8%是回收利用的,但分类和再加工效率低下可能意味着作为新产品原料返回的比例甚至更小。

塑料,正式称为合成有机聚合物,在当今社会随处可见。这些多功能材料价格便宜、重量轻、坚固、耐用、耐腐蚀,具有宝贵的隔热和电绝缘性能。

但大多数普通塑料不会生物降解,它们在自然环境中的积累和污染是一个日益令人关注的问题。

此外,绝大多数塑料来自化石燃料;目前全球塑料产量约占全球石油和天然气年消费量的8%。2015年全球生产的407公吨传统塑料的排放量相当于当年全球温室气体排放量的3.8%。

《环境研究快报》(Environmental Research Letters)论文的作者写道:“塑料制品的无节制生产导致垃圾填埋场和自然环境中无法接受的垃圾堆积,这是对资源的严重浪费,对野生动物和生态系统功能的破坏。”

“解决这些不断上升的问题将有多种形式,但人们普遍认为,极大地改善产品设计和生命终结之间的协调是必要的。”


来源: 中塑